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韦博英语暗含退费陷阱:缴学费分秒退尾款耗时数月

2017-04-21 13:52:23 来源:中国经济网
东自上海西至新疆,南自广东北至黑龙江,英语培训机构几乎已成为省会城市的标配。然而,这块迅速膨胀的市场蛋糕背后,有一套屡遭诟病但难以解决的退费规则。

  (本文首发于2017年4月13日《南方周末》,原标题为《缴学费不过分秒,退尾款耗时数月 英语培训暗含退费陷阱?》)

  从广州地铁3号线市桥地铁站C出口出来,再走三百多米,就能看到华尔街英语(以下简称“华尔街”)的巨大招牌坐落在钻汇珠宝广场一楼,相较于它的财大气粗,一街之隔的韦博国际英语(以下简称“韦博”)的店面挤在一堆快餐店和便利店之间,显得不甚起眼。

  19年前,还是华尔街员工的高卫宇出走,一手创办韦博。19年后,华尔街英语成为了英国出版业龙头培生集团的旗下品牌,和朗文、柯林斯并肩而立,韦博则是非学历民办英语培训机构的翘楚。华尔街、韦博、英孚、美联、新东方等两万家培训机构共同蚕分中国英语培训市场每年超过300亿元的大蛋糕。现在,东自上海西至新疆,南自广东北至黑龙江,英语培训机构几乎已成为省会城市的标配。然而,这块迅速膨胀的市场蛋糕背后,有一套屡遭诟病但难以解决的退费规则。

  

  立于深圳街头的韦博英语广告牌。(冯佳雯/图)

  选课容易退课难

  半年前的一次“冲动”,让乐小梅至今懊悔。2016年10月29日,是她到深圳的第二天。在深圳市南海大道上,一名英语推销员突然拦住了乐小梅,拉她进了南山区韦博国际英语培训中心。

  当时,一位名叫Olivia的课程顾问接待了乐小梅。推销课程的套路跟各英语培训机构类似,从籍贯、教育水平、工作状况、为什么学英语开始发问,探清学员的经济能力和学习意愿,以评估对方能够承受的价码,Olivia开始投出饵料--“她说学了课程后,去做外贸,工资可以达到四千。”据乐小梅回忆,当时Olivia给了她一个学费金额:30600元,这是她一年半的课程费用。

  当天,乐小梅留下了两百块注册金。随后的一周内,Olivia不断通过微信同她联系。一周后,双方达成上课协议,选择百度钱包的分期贷款。

  在这家培训中心,比乐小梅早两个月报名的池静也选择了分期贷款交付学费的方式,她选择了建行信用卡分期贷款。而申请信用卡也异常简单:复印身份证,再填一张申请表格,其余的操作,都由工作人员完成。不到十天时间,池静就收到了信用卡,开始了每期偿还1154元,为期24个月的漫长旅途。

  2017年春节后,乐小梅向韦博提出退款。2月17日,她见到了课程顾问CC。CC称,韦博方面不同意退还课程全款,但可以将小梅原定4个等级的课程改为1个等级价值16400元的课程,小梅只需继续支付6个月的贷款,6个月后韦博会向百度钱包申请取消小梅的培训贷款。CC说:“按照合同上看,超过一个月退学,是没法操作的。我们除了一个月的学费,就是一个级别、两个级别、三个级别(的退费方式)。”在等待韦博回应的日子里,乐小梅又多交了两个月的贷款。

  动辄三四万的学费在被月贷分解成更小单元后,似乎变得可以承受。乐小梅说,但学员在涉及超过万元的合同上签字的那一刻,却很少考虑到退款的问题。

  2017年3月23日,国家工商总局等部委与社会机构在北京联合举办的社会教育培训行业与消费者权益保护论坛上公布了一个数据:68.61%,这是消费者对英语教育培训行业的满意度。换一种说法是,30%多的英语培训者对课程产品感到不满意。退款、服务和合同是最令消费者头疼的三类问题。

作者: 编辑:杨露
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