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一起作业融资停滞近三年 牵手出版业或因UStalk变现不力

2017-10-11 11:28:45 来源:未来网
在推出UStalk前,一起作业CEO刘畅曾表示,一起作业仍处于烧钱阶段,平台和内容提供方赚到钱还需要很多年,1亿美元可能不够用。

  未来网(www.k618.cn)北京10月11日电(记者 冯方)近期,在线教育平台一起作业与剑桥大学出版社在京宣布达成全方位战略合作,双方表示将在资源分享、内容定制和行业研究等方面达成深度合作。

  此前,在第七届中国数字出版博览会上,一起作业联合创始人肖盾从当前数字教育出版的发展趋势出发,探讨融合发展的商业模式。

  从这些动作来看,在涉足一对一在线少儿英语市场之后一年,一起作业似乎在逐渐探索新的变现方式,转至数字出版方向。

  融资停滞近三年 UStalk难抵高花费

  去年8月,一起作业推出在线少儿英语一对一产品UStalk。当时,一起作业的盈利模式主要有自学服务和直播课收费,不通过其他渠道收取用户费用。

  在推出UStalk前,一起作业CEO刘畅曾表示,一起作业仍处于烧钱阶段,平台和内容提供方赚到钱还需要很多年,1亿美元可能不够用。

  根据公开信息,2015年2月,一起作业拿到D轮融资1亿美元,此次融资与推出UStalk间隔已有18月之久。加上之前的几次融资,总额大概在1.35亿美元。此后,一起作业未曾拿到过融资。

上海合煦信息科技有限公司融资情况。截图自企查查

  在拿不到新融资的情况下,一起作业推出UStalk,想在线少儿英语市场分一杯羹。

  根据UStalk官网的信息,2016年7月,UStalk试点城市推广,1250人报名;8月,内网全面上线,具体使用人数未公开。11月,UStalk项目负责人韩鹏透露,UStalk有近400名外教,600名学生。

  当时,芥末堆的一篇报道通过计算称,一起作业一年的人力成本花费将近亿元。加上其他各项花费,总成本不会是个小数目。

  显然,依靠600名学生支撑这个成本是异常困难的。而7月1250人报名,到了11月只有学生600名的情况,也体现出通过UStalk的变现过程不那么顺利。

UStalk试点情况。截图自UStalk官网

  此外,在企查查搜索UStalk的推出方上海合煦信息科技有限公司,财务总览信息显示其销售净利润率小于-50%,纳税区间在1万以下。其变现不力,可见端倪。

上海合煦信息科技有限公司财务总览信息。截图自企查查

  教师资质存疑问 UStalk渐无声息

  与一些在线少儿英语市场的“前辈”一样,UStalk也打出了“北美外教一对一”这张牌。

  据UStalk官网称,UStalk的外教100%来自于美国和加拿大,大多来自世界排名前50的名校。此外,UStalk还耗资千万聘请全球48位语言专家针对国内5-12岁儿童进行语言课程研发。

  记者在网上找到一个2015/2016美国大学毕业生工资排名榜单。在榜单中,排名前50的学校毕业生早期年薪平均在5万美元以上,根据2016年UStalk近400名外教这一数据,即便只有一半的外教来自排名前50的学校,他们一年的工资也已经超过了1千万美元。如果真如一起作业宣传所说,招聘这么多名校毕业生确实是一大笔很大的开支。

  拼图资本创始合伙人王磊认为,在线英语教育的机构很多,用户增长量远高于教师增长量,再加上时差问题,很多机构面临师资短缺的瓶颈,“不少平台能找到有教课能力的外国人就已经算不错了。”

  此外,还有业内专家表示,当教师必须要教师资格证。在线教育机构的老师一部分来源在校老师兼职,一部分是自我招聘的老师,这部分教师是否有资质无法保证。

  记者在UStalk的官网看到,在教师团队部分,UStalk只贴出了四名外教老师和四名中教老师。在外教老师中,只有最后两位声明有相关教学证书,前两位则无相关声明。四名中教老师则是清一色的对资质证书内容避而不谈。

UStalk外教老师。截图自UStalk官网

UStalk中教老师。截图自UStalk官网

  另外,在网上搜索UStalk的相关新闻,除了刚推出产品时的一些报道,鲜少有其他新的报道。

  早在UStalk推出之时,就有业内人士认为,打进公立学校困难重重,曾经的补贴对老师产生的粘性也并不明显,先辐射B端再进一步影响C端实现变现的路径可能会很艰难。

  一起作业走的是“先烧钱圈地”的路子,保证有效的变现途径维持自身发展尤为重要。或许放在UStalk上的重心已慢慢被移去,一起作业正在探索与数字出版结合的新变现途径。

作者:冯方 编辑:辛欣

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